Happy Birthday Michael Jordan! (pics-video)

Ο κορυφαίος παίκτης όλων των εποχών στο NBA, ο Μάικλ Τζόρνταν γίνεται σήμερα 53 ετών. Ο «Air Jordan» κατέκτησε έξι πρωταθλήματα με τους Σικάγο Μπουλς και αναδείχτηκε πέντε φορές πολυτιμότερος παίκτης (MVP) στο NBA, αλλά το σημαντικότερο είναι η επιρροή που άσκησε στις επόμενες γενιές του μπάσκετ και η προσφορά του στο άθλημα.

Ο Michael Jeffrey Jordan, όπως είναι το πλήρες όνομά του, γεννήθηκε στις 17 Φεβρουαρίου 1963 στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, όντας το τέταρτο από τα πέντε παιδιά της οικογένειάς του. Αν και αρχικά ασχολήθηκε με το Μπέιζμπολ, στην εφηβεία εκείνο που τον κέρδισε ήταν το Μπάσκετ.

Ο Jordan εγγράφηκε στο University of North Carolina στο Chapel Hill το 1981 και πολύ γρήγορα έγινε το σημαντικότερο μέλος της ομάδας του σχολείου. Η ομάδα του κέρδισε το πρωτάθλημα του NCAA Division I το 1982, με τον Jordan να πετυχαίνει το νικητήριο καλάθι απέναντι στο Georgetown University. Επίσης, αναδείχτηκε NCAA College Player of the Year το 1983 and το 1984.

michael-jordan-north-carolina_5

Το καλοκαίρι του 1984, έκανε την πρώτη του εμφάνιση στους Ολυμπιακούς Αγώνες ως μέλος της ομάδας μπάσκετ των ΗΠΑ, που κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στο Λος Άντζελες. Και ακολούθησε τεέσσερα χρόνια μετά το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες στη Βαρκελώνη το 1992, με τη περίφημη «Dream Team».

Portrait of Team USA players Larry Bird, Michael Jordan, and Magic Johnson during a photo shoot. San Diego, California 6/23/1992 (Image # 1065 )
Portrait of Team USA players Larry Bird, Michael Jordan, and Magic Johnson during a photo shoot.
San Diego, California 6/23/1992
(Image # 1065 )

Πλέον είχε φτάσει η ώρα για το NBA. Στο ντραφτ του 1984 τα ονόματα που ξεχώριζαν ήταν αυτά των Hakeem Olajuwon, Michael Jordan και Sam Bowie. Όλοι ήξεραν ότι στο Νο1 οι Houston Rockets θα επέλεγαν τον Olajuwon, ο οποίος είχε φοιτήσει στο τοπικό Κολέγιο του Houston. Οι Blazers στο Νο2 επέλεξαν τον ύψους 2.16 μέτρων Sam Bowie, αφήνοντας τον Jordan στους Bulls!

Ο Jordan ολοκλήρωσε την πρώτη του σεζόν στους Chicago Bulls έχοντας 28.2 πόντους, 6.5 ριμπάουντ, 5.9 ασίστ και 2.4 κλεψίματα μέσο όρο! Για τις επιδόσεις τους έλαβε το βραβείο του Rookie NBA της χρονιάς και επιλέχθηκε για το All-Star Game.

Το 1985, τελείωσε το πτυχίο του στη γεωγραφία και συνέχισε να παίζει μπάσκετ επαγγελματικά. Η δεύτερη σεζόν, όμως, σημαδεύτηκε από τον τραυματισμό του στο πόδι που τον κράτησε εκτός στο μεγαλύτερο διάστημα της χρονιάς. Επέστρεψε στα παρκέ τον Μάρτιο του 1986 και ξεκίνησε πάλι τις υψηλές πτήσεις…

Η σεζόν 1986-87 ήταν εκείνη που τον καθιέρωσε και τον εκτόξευσε και υπό τις ηγετικές του ικανότητες οι Chicago Bulls έγιναν πολύ γρήγορα τη δεκαετία του ´80 μια υπολογίσιμη δύναμη στο NBA.

Οι «ταύροι» την περιόδο 1990-91 κέρδισαν το πρώτο πρωτάθλημα στην ιστορία τους καθοδηγούμενοι μαεστρικά από τον «Air Jordan». Οι Chicago έκαναν το καλύτερο ρεκόρ στην Ανατολή (61-21), και στους τελικούς επικράτησαν των Lakers του Magic Johnson με 4-1 νίκες. Ο  Jordan αναδείχθηκε MVP των τελικών και φυσικά της σεζόν.

Το 1992, οι Chicago Bulls κέρδισαν το δεύτερο σερί πρωτάθλημα κόντρα στους Portland Trail Blazers και το 1993 έκανε το πρώτο «Three-Peat» επικρατώντας των Phoenix Suns.

To καλοκαίρι του 1993, όμως, Michael Jordan υπέστη σοκ! Ο πατέρας του σταρ των Bulls, James Jordan, δολοφονήθηκε, όταν δύο έφηβοι κατά τη διάρκεια ληστείας τον πυροβόλησαν. Σε μια κίνηση που σόκαρε πολλούς, ο Jordan ανακοίνωσε τον Οκτώβριο του 1993 ότι αποφάσισε να αποσυρθεί από το μπάσκετ και να συνεχίσει στο μπέιζμπολ. O “Air” αρχικά υπέγραψε συμβόλαιο με τους Chicago White Sox, οι οποίοι όμως δεν τον κράτησαν στην πρώτη ομάδα τους και τον έστειλαν στους Birmingham Barons στη Minor League.

7 Feb 1994: CHICAGO WHITE SOX OUTFIELDER MICHAEL JORDAN SPEAKS AT A WHITE SOX PRESS CONFERENCE.
7 Feb 1994: CHICAGO WHITE SOX OUTFIELDER MICHAEL JORDAN SPEAKS AT A WHITE SOX PRESS CONFERENCE.

Τα παρκέ του μπάσκετ, όμως, ήταν εκεί και τον περίμεναν. Και τον Μάρτιο του 1995, επέστρεψε ξεκινώντας προπονήσεις με τους Chicago Bulls. Εκείνη την περίοδο οι “ταύροι” αποκλείστηκαν στον δεύτερο γύρο των πλέι-οφ της σεζόν 1994/95 από τους Orlando Magic των Shaquille O’Neal και Penny Hardaway με 4-2 νίκες, αλλά στη συνέχεια ήρθε το… δεύτερο «Three-Peat». Εναντίον των Seattle Supersonics των Gary Payton και Shawn Kemp, με τον Jordan να αναδεικνύεται MVP των τελικών (1995-96) και των Utah Jazz (1996-97, 1997-98).

Τον Ιανουάριο του 1999 (λίγο μετά τη λήξη του Lockout) ανακοίνωσε και επίσημα την αποχώρησή του από τα παρκέ για δεύτερη φορά, όμως, όχι και τελευταία όπως αποδείχθηκε. Τον Σεπτέμβριο του 2001 επέστρεψε στην ενεργό δράση για χάρη των Washington Wizards, των οποίων ήταν πρόεδρος και ιδιοκτήτης.

michael_jordan06

Ο “MJ” έπαιξε για δύο σεζόν με την φανέλα των Wizards στο ΝΒΑ (2001-2003). Το τελευταίο του παιχνίδι ήταν στις 16 Απριλίου 2003 στη Philadelphia, με τους Sixers να κερδίζουν τους Wizards με 107-87 και τον Jordan να γνωρίζει την αποθέωση.

Τον Απρίλιο του 2009, ο «Black Cat» έλαβε μία από τις μεγαλύτερες διακρίσεις στο μπάσκετ, όταν μπήκε στο Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. Happy Birthday Michael Jordan!

michael-jordan-and-kobe-bryant

Print Friendly, PDF & Email

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here