Του Γεωργίου Νικ. Σχορετσανίτη

 

Πρόσφατα, στις 6 Απριλίου, είδε το φως της δημοσιότητας στους Τάιμς της Νέας Υόρκης ένα περίεργο άρθρο του αμερικανού γιατρού Harlan M. Krumholz που είχε τίτλο «Τι έγιναν όλες οι καρδιακές προσβολές»; Ο Harlan M. Krumholz είναι Καθηγητής Επιδημιολογίας και Δημόσιας Υγείας στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου του Γέιλ, έχοντας λάβει διδακτορική διατριβή και έναν μεταπτυχιακό τίλιο στην πολιτική και τη διαχείριση της υγείας από την γνωστή Σχολή Δημόσιας Υγείας του Χάρβαρντ. Η έρευνα του Krumholz, τελευταία, επικεντρώνεται στον προσδιορισμό όλων εκείνων των   παραγόντων που μπορεί να βελτιώσουν την πρόληψη, τη θεραπεία και την τελική έκβαση των καρδιαγγειακών παθήσεων. Στο πρόσφατο εκείνο άρθρο του, στην παραπάνω έγκυρη εφημερίδα, ο Krumholz έγραφε ότι τις τελευταίες μέρες όλες οι πτέρυγες του νοσοκομείου του ήταν ήσυχες εκτός της πτέρυγας που υποδεχόταν τα κρούσματα από τον επελαύνοντα κορονοϊό Covid-19, γεγονός που βρισκόταν στο ίδιο μήκος κύματος  και με  άλλα νοσοκομεία, όπως τον πληροφόρησαν οι συνάδελφοί του από ορισμένες άλλες γωνιές των Ηνωμένων Πολιτειών και από  ξένες χώρες. Και αναρωτάται, που πήγαν όλοι οι ασθενείς με τις γνωστές και συχνές καρδιακές προσβολές και τα διαφόρου βαρύτητας εγκεφαλικά επεισόδια; Στο νοσοκομείο Yale New Haven,   όπου εργάζεται, μέχρι την ημερομηνία που γράφτηκε το άρθρο, είχαν μεταφερθεί κάπου τριακόσια άτομα που είχαν πληγεί από τον Covid-19, με τους αριθμούς των προσβεβλημένων να αυξάνονται συνεχώς, ενώ παράλληλα οι άλλοι ασθενείς με τα συνήθη προβλήματα να μειώνονται περίεργα. Το νοσοκομείο του είναι συνήθως τόσο γεμάτο καθημερινά ώστε οι   ασθενείς να περιμένουν ώρες στα φορεία  του τμήματος επειγόντων περιστατικών  για να βρεθεί  κρεβάτι διαθέσιμο στους θαλάμους των κλινικών ή, ακόμη χειρότερα, στη μονάδα εντατικής θεραπείας. Ωστόσο, γράφει, η πανδημία του πρόσφατου ιού προκάλεσε μια αδιανόητη μετατόπιση της ζήτησης των νοσοκομειακών υπηρεσιών. Όπως και στα περισσότερα  μεγάλα  νοσοκομεία, έτσι και εκεί, λόγω της πανδημίας, ακύρωσαν την εισαγωγή στα προγραμματισμένα περιστατικά και τις ανάλογες επεμβατικές διαδικασίες, δίνοντας στους ασθενείς  και παρέχοντας την όποια φροντίδα στο σπίτι μέσω της τηλεϊατρικής. Αυτό που είναι εντυπωσιακό, λέει,  είναι ότι πολλές από τις γνωστές επείγουσες καταστάσεις, όπως οι καρδιακές προσβολές και τα εγκεφαλικά επεισόδια, έχουν σχεδόν εξαφανιστεί στα περισσότερα νοσοκομεία απ’ τα οποία έλαβε τις σχετικές πληροφορίες, εκτός από εκείνες  που σχετίζονται με τον Covid-19. Το συγκεκριμένο φαινόμενο, αναφέρει, δεν είναι αμιγώς δικό τους, αφού  οι μισοί καρδιολόγοι από τους ερωτηθέντες ανέφεραν   μείωση κατά 50% περίπου στις εισαγωγές καρδιακών προσβολών. Και αυτό δεν παρατηρείται αποκλειστικά  στις Ηνωμένες Πολιτείες, αφού και από την  Ισπανία έχουν αναφερθεί ανάλογες μειώσεις  στη συχνότητα των  καρδιακών  προσβολών κατά την τελευταία εβδομάδα του Μαρτίου σε σύγκριση με την περίοδο λίγο πριν από την επελαύνουσα πανδημία του κορονοϊού. Ακόμα πιο εντυπωσιακό, σημειώνει ο  Krumholz, είναι το γεγονός ότι πολλοί γιατροί ανέφεραν παρεμφερή μείωση σε πολλές άλλες έκτακτες και επείγουσες καταστάσεις που άπτονται καθαρά της χειρουργικής, συμπεριλαμβανομένης της οξείας σκωληκοειδίτιδας και της οξείας χολοκυστίτιδας. Η πιο πιθανή εξήγηση, αλλά άκρως  ανησυχητική γι’ αυτόν, είναι ότι οι άνθρωποι μένουν στο σπίτι και προτιμούν να υποφέρουν παρά  να αναλάβουν από τον σχετικό κίνδυνο να έρθουν στο νοσοκομείο και να μολυνθούν πιθανώς με τον  κορονοϊό. Αυτή η υπόθεση ή η θεωρία, σύμφωνα πάντοτε με  αυτόν τον ερευνητή, υποδηλώνει ότι ο Covid-19 έχει  ενσταλάξει τον φόβο της  άμεσης  ιατρικής περίθαλψης.  Ως απότοκο αποτέλεσμα αυτού, είναι πως πολλοί ασθενείς  με επείγοντα προβλήματα υγείας μάλλον  επιλέγουν να παραμείνουν για μεγάλο διάστημα στο σπίτι αντί να ζητήσουν ιατρική  βοήθεια, παρά μόνον όταν επιδεινωθεί θεαματικά η κατάστασή τους. Την ίδια στιγμή αναφέρει ότι και στο μακρυνό Χονγκ Κονγκ, οι γιατροί ανέφεραν ότι οι ασθενείς που μεταφέρονταν στο νοσοκομείο λόγω καρδιακής προσβολής, βρίσκονταν σε προχωρημένο, παραμελημένο  και πολύ επικίνδυνο για την ίδια τη  ζωή τους στάδιο.

Υπάρχουν, βέβαια, πιθανές εξηγήσεις για τους ασθενείς γι’ αυτό το πρωτόγνωρο φαινόμενο.  Σε αυτήν την περίοδο της ατομικής απομόνωσης και της κοινωνικής απομάκρυνσης, τα γεύματα, οι κοινωνικές αλληλεπιδράσεις και τα πρότυπα σωματικής δραστηριότητας τείνουν να είναι πολύ διαφορετικά απ’ ότι ήταν προηγουμένως. Ίσως έχουμε απομακρύνει, εμμέσως,  μερικές από τις αιτίες για καρδιακή προσβολή και εγκεφαλικά επεισόδια, όπως την υπερβολική κατανάλωση τροφής και αλκοολούχων ποτών ή έχουμε αλλάξει κάποιες συνήθειες στη  σωματική μας άσκηση, κάτι που σίγουρα αξίζει να ερευνηθεί περαιτέρω, αν και  φαίνεται απίθανο, σύμφωνα με τον αμερικανό ερευνητή,  να εξηγήσει τις δραματικές αλλαγές που παρατηρούμε.  Στην πραγματικότητα, λέει,  περιμέναμε να δούμε περισσότερες καρδιακές προσβολές κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αφού στατιστικά μεταξύ των άλλων είναι γνωστό και καλά τεκμηριωμένο ότι και οι λοιμώξεις του αναπνευστικού συστήματος  συνήθως αυξάνουν έως και στο διπλάσιο τον κίνδυνο καρδιακών προσβολών ή ενός εγκεφαλικού επεισοδίου.  Επίσης, οι περίοδοι άγχους για την εργασία, όπως και η συγκεκριμένη, με την αναπόφευκτη  κατάθλιψη και την απογοήτευση των πολιτών, αυξάνουν επίσης τον σχετικό κίνδυνο των παραπάνω προσβολών. Είναι επίσης γνωστό, επιπλέον, ότι δραματικά γεγονότα όπως οι σεισμοί, οι τρομοκρατικές επιθέσεις ή ο πόλεμος, στον οποίο μια ολόκληρη κοινωνία εκτίθεται σε έναν συγκεκριμένο παράγοντα άγχους, αποτελούν αιτίες αυξημένου κινδύνου για καρδιακές προσβολές, οι οποίοι ερευνώνται σε συνεχόμενη βάση ώστε να κατανοήσουμε καλύτερα τα αίτια και τις συνέπειές τους. Εν τω μεταξύ, το άμεσο μήνυμα των γιατρών εκεί προς τους ασθενείς, όπως και του Krumholz, φυσικά, είναι ξεκάθαρο και σαφές: Μην καθυστερείτε και μην αμελείτε την απαραίτητη θεραπεία σας, γιατί ο φόβος της πανδημίας εάν οδηγήσει τους ασθενείς   να καθυστερήσουν να μεταβούν στο νοσοκομείο, ή να μην προσέλθουν καθόλου, τότε πιθανόν η θνητότητα εκτοξευθεί σε υψηλότερα ποσοστά  από εκείνα των ατόμων που έχουν μολυνθεί άμεσα από τον ιό. Αυτοί οι θάνατοι, για τους ερευνητές,  δεν μπορούν να χαρακτηριστούν θάνατοι που συνδέονται με τον Covid-19, αλλά σίγουρα αποτελούν  παράπλευρες απώλειες της πανδημίας.

 

Print Friendly, PDF & Email

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here