HΠΑ – ΚΙΝΑ : Πειράματα με μεταλλαγμένα κουνούπια για την καταπολέμηση ιών

Δοκιμές με γενετικά τροποποιημένα κουνούπια βρίσκονται σε εξέλιξη στη Βραζιλία προκειμένου να διαπιστωθεί αν μπορούν να βοηθήσουν στην καταπολέμηση του Ζίκα και του δάγκειου πυρετού και μια δοκιμή ενδέχεται σύντομα να ξεκινήσει στη Φλόριντα, αναφέρει το δημοσίευμα του ΜΙΤ Τechnology Review.

Aυτό που λίγοι γνωρίζουν, είναι ότι υπάρχει ένα διαφορετικό είδος μεταλλαγμένων κουνουπιών που δεν χαρακτηρίζεται ως»γενετικά τροποποιημένο» και που ήδη δοκιμάζεται στις ΗΠΑ και την Κίνα. Αυτά τα έντομα μεταφέρουν ένα είδος βακτηρίων (Wolbachia) το οποίο τα καθιστά στείρα. Απελευθερώνοντας εκατομμύρια (συνήθως αρσενικά, επειδή δεν δαγκώνουν) ο άγριος πληθυσμός μπορεί να ελαττωθεί, με την πρακτική αυτή να θέλει να λειτουργήσει σαν έλεγχος γεννήσεων.

Στις ΗΠΑ, τα έντομα αναπτύσσονται στα εργαστήρια μιας startup στο Κεντάκι που ονομάζεται Mosquito Mate, η οποία έχει ήδη εφαρμόσει προγράμματα στο Λος Άντζελες και έχει προγραμματίσει δοκιμές αυτό το καλοκαίρι στη Νέα Υόρκη, τη Φλόριντα, και το Κεντάκι. Μια παρόμοια τεχνολογία χρησιμοποιείται επίσης στην Κίνα, όπου οι ερευνητές λειτουργούν το μεγαλύτερο εργοστάσιο κουνουπιών στον κόσμο. Από το περασμένο έτος, τέσσερις μονάδες παραγωγής στο εργοστάσιο, ήταν σε θέση να απελευθερώσουν πάνω από ένα εκατομμύριο κουνούπια τη εβδομάδα.

Και οι δύο αυτές προσπάθειες στοχεύουν το ασιατικό κουνούπι-τίγρης, Aedes albopictus, ένα επιθετικό έντομο που επεκτείνει το έδαφός του και το οποίο μπορεί να μεταδώσει δάγκειο πυρετό. Το κουνούπι κατηγορείται για ένα ξέσπασμα του δάγκειου στη Χαβάη, κάτι που έκανε τους αξιωματούχους υγείας να κηρύξουν την περιοχή σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης το Φεβρουάριο.

Το ΜΙΤ Τechnology Review αναφέρει επίσης πως πειραματικά στις ΗΠΑ στην «επιχείρηση κουνούπια εναντίον κουνουπιών» έχει πλέον μπει και ο κολοσσός Oxitec. Στα πρότζεκτς στην Κίνα και στις ΗΠΑ, τα αρσενικά μολύνονται με μια έκδοση βακτηρίων που κάνει τη συνουσία τους άκαρπη. Κάθε τακτική χρήση στείρων εντόμων περιλαμβάνει την απελευθέρωση πολλών αρσενικών,συχνά περισσότερων από τον πληθυσμό στη φύση.

Ωστόσο τα κουνούπια με το Wolbachia δεν πρέπει να συγχέονται με ένα άλλο είδος που αναπτύσεται από το Ίδρυμα Γκέιτς, και δοκιμάζεται στην Κολομβία και σε άλλες χώρες. Στην περίπτωση αυτή, τα κουνούπια είναι μολυσμένα με ένα διαφορετικό στέλεχος των βακτηρίων που δεν τα στειρώνει, αλλά τα καθιστά ανίκανα να μεταδώσουν τους ιούς.

Print Friendly, PDF & Email

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here