Κλιματική Αλλαγή: Πρωτοφανής καταστροφή στον μεγάλο κοραλλιογενή ύφαλο

Μια από τις μεγαλύτερες καταστροφές, απόδειξη της επικινδυνότητας της κλιματικής αλλγής την οποία ο εκλεγείς πρόεδρος των ΗΠΑ θεωρεί φάρσα, συνέβη στην Αυστραλία. Η άνοδος της θερμοκρασίας της θάλασσας μέσα στο 2016, λόγω της κλιματικής αλλαγής, έχει μέσα σε εννέα μήνες αποχρωματίσει -στην ουσία καταστρέψει- τα δύο τρίτα (67%) των κοραλλιών στο βόρειο τμήμα του Μεγάλου Κοραλλιογενούς Υφάλου μήκους 700 χιλιομέτρων, ανακοίνωσαν επιστήμονες.%ce%ba%ce%bf%cf%81%ce%b1%ce%bb%ce%bb%ce%b9%ce%bf%ce%b3%ce%b5%ce%bd%ce%b7%cf%82-%cf%85%cf%86%ce%b1%ce%bb%ce%bf%cf%82

Κύρια αιτία ήταν το ισχυρό φαινόμενο Ελ Νίνιο του 2015-16, το οποίο ζέστανε υπερβολικά τα νερά βόρεια της Αυστραλίας.

Πρόκειται για τη μεγαλύτερη έως σήμερα καταστροφή στην εν λόγω τοποθεσία έκτασης 348.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων, που διαθέτει τα περισσότερα κοράλλια στον κόσμο και η οποία αποτελεί πόλο έλξης των τουριστών και σημαντική περιοχή θαλάσσιας βιοποικιλότητας.

«Τα κοράλλια έχουν ουσιαστικά ψηθεί» δήλωσε ο καθηγητής Άντριου Μπερντ του αυστραλιανού Πανεπιστημίου Τζέημς Κουκ. Η υγεία των κοραλλιών είναι πάντως καλύτερη -ακόμη τουλάχιστον- στο νότιο τμήμα του Υφάλου.

Ο αποχρωματισμός των κοραλλιών συμβαίνει, όταν το νερό γίνεται πολύ ζεστό για μεγάλο χρονικό διάστημα. Αυτό αναγκάζει τα κοράλλια να αποβάλουν τα μονοκύτταρα φύκη που ζουν μέσα τους και αποτελούν βασική πηγή θρεπτικών συστατικών. Αν αυτό συνεχιστεί για καιρό, οι πολύποδες των κοραλλιών πεθαίνουν, αφήνοντας μόνο τους γυμνούς σκελετούς τους.

Ο αποχρωματισμός είναι μια φυσική διαδικασία, που όμως επιδεινώνεται από την κλιματική αλλαγή και μπορεί να γίνει μη αναστρέψιμη εξαιτίας της. Οι επιστήμονες φοβούνται ότι, καθώς η θερμοκρασία έχει τάση συνεχούς ανόδου, ίσως τα κοράλλια να μην ανακάμψουν στο μέλλον.

Είχαν προηγηθεί δύο σοβαρά συμβάντα θανάτου κοραλλιών το 1998 και το 2002, όμως αυτή τη φορά τη ζημιά υπέστη το βόρειο πιο παρθένο τμήμα του κοραλλιογενούς υφάλου, που είχε γλιτώσει τις προηγούμενες φορές. Σε μερικά σημεία, όπως γύρω από τη Νήσο Λίζαρντ, έχουν πεθάνει πάνω από το 90% των κοραλλιών.

Η Αυστραλία είναι μια από τις χώρες με τις μεγαλύτερες εκπομπές διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα, επειδή για τις ενεργειακές ανάγκες της εξαρτάται από τα εργοστάσια ηλεκτροπαραγωγής που δουλεύουν με άνθρακα.

 ΑΠΕ-ΜΠΕ

 

Print Friendly

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ